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麦考里夫人的椅子

发布时间:2019-04-14 13:59:06 阅读: 来源:瓷砖胶厂家

邢秀玲

悉尼皇家植物园不算很大,但地理位置特殊,三面环海,风光旖旎。站在植物园海滨栈道拍照,背景恰恰是隔水相望的海港大桥和悉尼歌剧院,效果极佳。植物园内集中了澳大利亚特有的桉树,据说有二百多个品种,还有各种佳木奇树和上千种花卉,但我们没有时间细细观赏,浏览一圈之后,径直向植物园内的一处景点奔去。

那是一张石头椅子,雕琢得相当精致,被称为“麦考里夫人的椅子”。游客们都坐在上面拍照,我们也依次排队,拍照留念,因为这不是一张普通的椅子,它的背后系着一个动人的故事……

早在1810年,年轻的海军中校拉克伦·麦考里接任新南威尔士总督,他可能是继首任总督菲利浦之后的第三位总督。菲利浦因发现悉尼港而声名远播,麦考里也是一个很有想法的人。他经过一段时间的调查研究,发现新南威尔士产业单一,经济发展缓慢,落后贫瘠的状况一时难以改变,于是他决定带领一百名囚犯组成的队伍,踏遍澳洲大地,寻找蕴藏在地下的矿产资源。

澳洲大陆幅员辽阔,地貌复杂,气候多变,在整整一年的勘查、探寻中,他们遭遇过狂风暴雨的袭击,水尽粮绝的困境,土著部落的围攻,成群袋鼠的追逐……至于披星戴月,风餐露宿更是司空见惯,不值一提。功夫不负有心人,终于,在一个悬岩绝壁之下找到了蓝幽幽的矿石,经检验,竟是澳洲特有的宝石,后来称为"澳宝",至今还在开采,源源不断。此外,还有别的一些发现。

当时,通讯联络除了书信,没有别的途径。远在英国的麦考里夫人数月接不到丈夫的来信,思念心切,搭乘了一艘供给轮船,千辛万苦抵达悉尼港。谁知丈夫已出发去找矿,迎接她的只是一个空旷的总督官邸。一面是难以排解的寂寞,一面是担心丈夫的安危,麦考里夫人的日子多么难熬!每逢黄昏,她总要坐在门前的木椅上,远眺天边的斜阳,近看海上的白帆,默默祈祷丈夫平安归来……日复一日,月复一月,椅子都被她坐得散架了。一年后,麦考里满载而归,跟随他的囚犯们因找矿有功,也被赦免罪行,获得了自由人的身份。这些曾经被社会抛弃的罪犯们,为了感激总督的恩典,为麦考里夫人凿刻了这把坚固的石头椅子,让她在丈夫出门的日子里,坐在上面瞩望大海或远山,送走孤独的时光,迎来团聚的欢乐。

望着这把千磨万击打造而成的石椅,一股感动的热浪涌上心头,不由得对它肃然起敬!它不仅承载着一个妻子的忠贞和思念,也承载着百名获释罪人的忏悔和感恩!更为感人的是,麦考里总督博大的胸怀,仁慈的心肠。

正是在这位总督任职期间(1810年-1821年),不顾英国当局的压力,坚持主张服刑期满的犯人,在各方面和其他人享有平等的权利。他确立了一条原则;凡罪犯已获释放,就已经付清了他对社会的欠债,应该受到大家的尊重。为了做出表率,他在重要庆典或节日,主动邀请原先的罪犯到总督府赴宴,来证明他的这条原则。可以毫不夸张地说,他是澳大利亚历史上一个非常重要的人物。人们为了纪念他,将两条河以他的名字命名:拉克伦河与麦考里河。这是至高的礼遇,无尚的荣誉,他受之无愧!而这张摆在皇家植物园的石头椅子,也成为供人瞻仰的文物,见证了他的历史功绩。

当然,并非所有的总督都有一副宽厚仁慈的心肠,在麦考里离职十八年之后,乔治·吉普斯接任新南威尔士总督。他是一位心狠手辣的人,为了征服当地的土著,大开杀戒,在澳大利亚历史上,写下了血迹斑斑的一页。

据说有一位大屠杀中的土著幸存者出版了一本书,真实地记录了这位总督的血腥和凶残;荣获1973年度诺奖的澳洲著名作家怀特,在他的长篇小说《树叶裙》中,对白人无端射杀土著的罪行,也有大量描述和谴责。

是非功罪,善恶忠奸,自有后人评说,该颂扬的给予颂扬,该唾弃的遭到唾弃,历史就是如此公正。

(作者系中国作协会员)

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